Evidências mostram que Marte pode ter tido vidas no passado

Dados coletados pelo Rover Curiosity indicaram a presença de elementos que podem ter permitido a existência de vida em Marte no passado.

Compostos orgânicos achados em Marte pelo rover Curiosity da NASA podem ser sinais de vida antiga no planeta, de acordo com cientistas da agência espacial dos EUA.

Segundo os pesquisadores, algumas das amostras de rochas coletadas ao longo dos anos contêm compostos ricos em um tipo de carbono associado à vida aqui na Terra.

No entanto, eles advertem que é muito cedo para saber o que criou as conexões intrigantes.

Segundo Paul Mahaffy – que serviu como investigador principal do laboratório Curiositys Mars Sample Analysis (SAM) até se aposentar do Goddard Space Flight Center da NASA em dezembro passado (2021)  afirmou que esses objetos em Marte são tentadoramente interessantes, mas que  precisa-se de mais evidências para dizer que identificamos sinais de vida.

O rover Curiosity vasculhou Marte em busca de sinais de vida por 10 anos

Em agosto de 2012, o Curiosity pousou dentro da Cratera Gale de 154 quilômetros de largura em Marte em uma missão para determinar se a área poderia ter sustentado vida. microbial.

A equipe do rover logo descobriu que bilhões de anos atrás, o solo Gale era um ambiente potencialmente habitável que hospedava um sistema de lagos e rios que provavelmente existiu por milhões de anos.

No novo estudo, publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, a equipe de pesquisa analisou 24 (vinte e quatro) amostras de rochas coletadas pela broca de percussão dos rovers de diferentes locais entre agosto de 2012 e julho de 2021.

Elas foram analisadas pelo SAM. que podem identificar e caracterizar compostos orgânicos – moléculas carbonáceas que são os blocos de construção da vida na Terra.

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De acordo com “Space.com”, os cientistas descobriram que quase metade dessas amostras foram enriquecidas em carbono-12, um isótopo estável de carbono em comparação com medições anteriores de meteoritos de Marte e da atmosfera marciana.

Isótopos são versões de um elemento que contém diferentes números de nêutrons em seus núcleos atômicos. O carbono-12 tem seis nêutrons e o carbono-13 tem sete.

Essas amostras ricas em carbono-12 vieram de cinco locais distintos dentro da Cratera Gale, todos os quais mostraram superfícies antigas bem preservadas.

Na Terra, os organismos usam preferencialmente carbono-12 para seus processos metabólicos, de acordo com o Enrichment of Amostras de Rocha Antiga este isótopo é geralmente interpretado como um sinal de química biótica.

Membros da equipe de estudo afirmaram que os ciclos de carbono em Marte não são suficientemente compreendidos para fazer suposições semelhantes para as descobertas dos planetas vermelhos.

Vida anterior em Marte?

O carbono orgânico é o carbono combinado com o hidrogênio e está presente nas moléculas orgânicas que compõem todas as formas de vida que são conhecidas. Porém, a existência dos elementos por si só não prova que a vida existiu em Marte, mas fornece uma grande direção para a pesquisa.

Saiba mais sobre o Planeta Vermelho

Marte é um dos nove planetas do sistema solar. É o quarto do Sol e está a uma distância de pouco mais de 227 milhões de quilômetros desta estrela.

O planeta Marte completa uma revolução em seu eixo em 24 horas e 37 minutos durante o movimento de translação leva 687 dias . É um planeta terrestre com uma atmosfera fina composta principalmente de dióxido de carbono. Tem duas luas: Fobos e Deimos.

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